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Médaillon en terre cuite de l'hôtel Scipion. Photo Vincent Delaveau.
Médaillon en terre cuite de l'hôtel Scipion. Photo Vincent Delaveau.
La Voix des lieux Menufleche_bas

Sur les traces de la Bièvre, rivière disparue

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Sur les traces de la Bièvre, rivière disparue

En 1858, Haussmann condamne une petite rivière à mort : «  le ruisseau infect de la Bièvre ne versera plus ses flots fangeux dans la Seine ». Bien que couverte dans les décennies suivantes et transformée en collecteur d’égout, la Bièvre se devine partout dans le quartier des Gobelins.

À la fin du Moyen âge, la rivière serpente presque paisiblement au milieu des prairies au sud-est de Paris. Elle fait tourner quelques moulins et abreuve les troupeaux des environs. Peu à peu cependant, les activités artisanales polluantes jugées indésirables dans le centre de Paris ont élu domicile le long de la Bièvre : teintureries, tanneries, mégisseries, triperies et autres lavoirs. Malgré de nombreux règlements, inlassablement répétés, la forte pollution et les conflits d’usage ont fini par avoir raison de la rivière. C’est cette tumultueuse histoire que je vous invite à venir écouter.

Cette flânerie vous mènera ainsi à la découverte d'un patrimoine d'une grande diversité. Ici, une ancienne mégisserie voisine avec le Mobilier national, œuvre d'Auguste Perret, et le premier « gratte-ciel » parisien. À deux pas le cabaret de Madame Grégoire domine le vaste jardin René Legall aménagé dans les années 30. Près de la manufacture des Gobelins l'ancien hôtel de la Reine Blanche, dont les bâtiments remontent en partie au XVIe siècle, vient de faire l'objet d'une importante restauration. Enfin, la cour de l’hôtel Scipion, ornée de médaillons de terre cuite est un rare exemple à Paris d'architecture Renaissance. Il fut la demeure de Scipion Sardini, financier des Valois et heureux époux de l'un des fleurons de « l'escadron volant » de Catherine de Médicis.

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Copyright Vincent Delaveau / la Voix des lieux, 2004, 2017. Reproduction interdite sans autorisation.