Conférence en salle/en ligne
Les fontaines de Versailles sous Louis XIV : la gloire et l'eau
À la fin du règne de Louis XIV, les parterres et bosquets de Versailles sont animés de 1400 jets d'eau — rien que ça ! L'environnement naturel du site ne se prêtait pourtant pas vraiment à une telle débauche de fontaines. Découvrez comme cette équation complexe a été résolue... enfin presque.
Israël Silvestre, Vue de la pompe de Versailles. Paris, musée Carnavalet.
L'abondance des eaux jaillissantes sert la beauté et le charme d'un jardin mais aussi le prestige de son propriétaire. Bassins, fontaines et jets d'eau témoignent à la fois de son goût, de ses moyens et de sa puissance. Il était évidemment hors de question que Louis XIV se restreigne dans ce domaine. Versailles devait avoir les fontaines les plus nombreuses et les plus belles. Pour y parvenir, le roi n'a pas lésiné sur les moyens. Environ un tiers du coût de construction et d'aménagement de Versailles a été englouti par les systèmes hydrauliques.

Cette conférence explore l'envers du décor d'un spectacle qui a fait dès le XVIIe siècle la gloire de Versailles. La première difficulté à résoudre a été l'adduction de grandes quantités d'eau vers les jardins. Plusieurs systèmes hydrauliques, certains très ambitieux, ont été réalisés ou seulement parfois envisagés comme le détournement des eaux de la Loire. Une fois l'eau arrivée, le service des fontaines devait gérer au mieux le précieux liquide. Tout est mis en œuvre pour éviter le gaspillage et créer des effets de qualité avec peu de moyens : la conception savante des réservoirs et des bassins évitant les fuites, les conduites souterraines en bois, terre cuite, plomb ou fonte, les ajutages qui donnent leur forme au jet, le fonctionnement intermittent de certaines fontaines ou la réutilisation de l'eau d'un bassin à l'autre.

Malgré les difficultés considérables de l'entreprise, force est de constater que le roi, ses ingénieurs, ses architectes, ses jardiniers, ses fontainiers et ses ouvriers ont réussi à relever le défi. En témoignent plusieurs réalisations spectaculaires, certaines aujourd'hui disparues, que vous découvrirez au cours d'une petite flânerie virtuelle.

Nicolas II Larmessin, Habit de fontainier, XVIIe siècle. Pour les particuliers Cette visite n'est malheureusement pas proposée en ce moment mais vous trouverez certainement dans le calendrier d'autres lieux passionnants à découvrir. Pour être tenu(e) au courant des prochains programmes, vous pouvez inscrire à la lettre d'information. Programme en cours Lettre d'information Bassin de Flore. Montigny-le-Bretonneux, Archives départementales des Yvelines. Pour les groupes privés Cette conférence peut être organisée tous les jours. Elle peut avoir lieu dans un café ou un restaurant, dans la salle de votre choix (équipée d'un vidéo-projecteur) ou en ligne sur l'application Zoom. Je me tiens à votre disposition pour vous en préciser les conditions et vous fournir un devis. Informations et tarifs Contact Hercule Farnese Hendrick Goltzius, Hercule Farnese (détail), 1592. New York, Metropolitan Museum of Art Collection 2020-21 La Voix des lieux sélectionne pour votre programmation un choix d'une soixantaine de visites et de conférences tirées de son (très) gros catalogue. Ces propositions sont renouvelées chaque semestre en fonction de la saison, de l'actualité, de vos demandes et de l'humeur du moment. Promenades parisiennes Musées et monuments Hors les murs Conférences en ligne et en salle