Musées et monuments
La basilique Saint-Denis, dernière demeure des rois
Construite aux XIIe et XIIIe siècles, l'ancienne abbatiale de Saint-Denis abrite des dizaines de monuments funéraires royaux, des gisants médiévaux aux grands tombeaux de la Renaissance. Ses dimensions, l'audace de son architecture et la qualité de ses décors en font aussi un édifice gothique exceptionnel.
Les parties hautes du chœur de l'abbatiale, construites au XIIIe siècle, témoignent de la spiritualité de l'époque, de la virtuosité atteinte par les architectes gothiques, de la puissance de l'abbaye et de ses liens étroits avec la monarchie. Photo Vincent Delaveau.
La tradition rapporte qu'au milieu du IIIe siècle, Denis, premier évêque de Paris, fut décapité sur les pentes de Montmartre. Après avoir ramassé sa tête et l'avoir soigneusement lavée à l'eau d'une source, il poursuivit son chemin jusqu'au lieu de sa sépulture. Un peu plus de deux siècles après, Geneviève érigea à l'emplacement de cette sépulture une première chapelle, appelée à un très brillant avenir.

En 639, Dagobert est le premier souverain à être inhumé à Saint-Denis. L'abbaye doit cependant attendre le XIIe siècle et les efforts de son infatigable abbé Suger pour s'imposer comme unique nécropole royale. Cette tradition a fait de l'abbatiale un passionnant musée de sculpture funéraire au fil des siècles. À l'origine très simples, les sépultures deviennent peu à peu plus monumentales et plus riches. Cette recherche de faste culmine au XVIe siècle sur les tombeaux de Louis XII, François 1er et Henri II : architecture à l'antique, sculpture en bas-relief, savantes allégories et scènes de batailles d'un grand réalisme montrent l'épanouissement de la Renaissance française.

Les tombeaux royaux font souvent oublier l'intérêt exceptionnel de l'architecture de l'ancienne abbatiale. Lorsque Suger entreprend la reconstruction du chevet vers 1131, il fait un choix très novateur et nous offre l'un des premiers chefs-d'œuvre gothiques : les grands vitraux des chapelles rayonnantes font du sanctuaire une fastueuse châsse de lumière pour les reliques de saint Denis. Un siècle plus tard, une nouvelle campagne de travaux dans la nef et dans le chœur montre l'audace et la parfaite maîtrise technique des architectes. Les murs ne sont plus désormais qu'un squelette de pierre enchâssant d'immenses verrières.

Sépulture de reine dans la basilique. Photo Vincent Delaveau. Pour les particuliers mercredi 21 septembre à 10h00
Rendez-vous devant les grilles de la basilique.
Visite-conférence. Réservation obligatoire. Tarif normal 18€. Tarif réduit 14€ (moins de 25 ans et demandeurs d'emploi sur présentation d'un justificatif). Audiophones inclus. Droit d'entrée : 7,50€. Non remboursable. Échangeable pour une autre visite jusqu'à J-7.
Réserver Retour au calendrier
Détail d'un ébrasement de portail, façade ouest. Photo Vincent Delaveau. Pour les groupes privés Informations pratiques (1) Cette visite peut être organisée du mardi au samedi. Droit d'entrée par personne 7,50€. Effectif maximal 25 personnes par groupe. Tarifs et conditions Réservation

(1) Ces renseignements sont donnés à titre indicatif, les droits d'entrée, de réservation et les effectifs autorisés dans les musées et monuments évoluant régulièrement.

Hercule Farnese Hendrick Goltzius, Hercule Farnese (détail), 1592. New York, Metropolitan Museum of Art Collection 2022 La Voix des lieux sélectionne pour votre programmation un choix d'une soixantaine de visites et de conférences tirées de son (très) gros catalogue. Ces propositions sont renouvelées chaque semestre en fonction de la saison, de l'actualité, de vos demandes et de l'humeur du moment. Promenades parisiennes Musées et monuments Hors les murs Conférences en ligne et en salle